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Lundi, 21 Janvier 2013 21:39

Bir Hakeim: la première victoire de l'armée française depuis 1940.

Rédigé par  JL
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Pour de nombreux Français, Bir Hakeim n'est qu'une station de métro parisien de la ligne 6. La récente guerre en Libye a cependant ravivé le souvenir de cet événement important de la Seconde guerre mondiale (cf. Le serment de Tobrouk).

Dès le 13 septembre 1940, le territoire libyen fut entraîné dans la guerre par une offensive italienne contre le Royaume d'Egypte où stationnent alors les troupes britanniques de la VIIIème armée. Comme en Grèce, l'opération est un cuisant échec qui pousse l'armée allemande à intervenir afin de stopper la contre-offensive des troupes britanniques menée par le général Montgomery.

L'Afrikakorps dirigé par le général Erwin Rommel débarque le 14 février 1941 à Tripoli avec pour mission de repousser les forces britanniques et de s'emparer du canal de Suez. Début juin 1942, les forces germano-italiennes poussent les troupes britanniques à évacuer Tobrouk. Dans leur repli, le risque est grand d'être encerclées et débordées par le Sud (voir carte ci-dessous).

C'est dans ce contexte que les troupes de la première brigade française libre remportent une victoire historique à Bir Hakeim. C'est la première victoire de l'armée française depuis la Bataille des Alpes contre l'armée italienne en 1940. Les troupes françaises opposent une résistance efficace à l'armée allemande du 26 mai au 10 juin. Elles permettent aux Britanniques de se réorganiser et d'attendre de salutaires renforts en chars et en hommes. Ce n'est qu'à la demande de repli britannique qu'elles se dirigent vers El-Alamein où elles remportent aux côté des Anglais une seconde victoire contre l'armée allemande.

En 1944, certains membres de cette première brigade participent à la libération du territoire français à partir d'août 1944 dans le cadre de la 1e DFL.

 

 

Dernière modification Mardi, 22 Janvier 2013 06:47

JL

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