Histoire Qu'est-ce que l'histoire? Quelques repères essentiels dans l'histoire de l'humanité: une seule espèce humaine.
Samedi, 22 Décembre 2012 13:20

Quelques repères essentiels dans l'histoire de l'humanité: une seule espèce humaine.

Rédigé par  JL
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- 4,5 milliards d'années: Apparition de la terre.

- 540 millions d'années: Apparition de la vie sur terre.

- 200 millions d'années: Jurassique ou âge d'or des dinosaures.

- 65 millions d'années: Disparition des dinosaures après plus de 170 millions d'années d'existence à la suite de l'écrasement d'une météorite à l'emplacement de l'actuelle péninsule du Yucatan (cratère de Chicxulub). Il ne s'agit pas des premiers êtres vivants à avoir peuplé la terre (Voir en complément cet article). Les hommes et les dinosaures n'ont jamais cohabité sur la planète terre.

- 8 millions d'années: Début de l'expansion du grand rift africain induisant d'importants changements climatiques dont les effets sont l'objet de nombreux débats scientifiques.

- 7 millions d'années: Date estimée d'existence de Toumaï, plus vieil hominidé actuellement connu découvert en 2002 par l'équipe de Michel Brunet au Tchad (Ouest du Rift Africain). Il s'agit du doyen des hominidés. C'est le début de l'histoire de la lignée humaine.

- 3 millions d'années à - 2 millions d'années: Période qui commence avec l'époque Paléolithique ou âge de la pierre taillée. C'est la première phase de la préhistoire. Aux australopihtèques (cf. le phénomène autour de l'afarensis Lucy), dont la bipédie n'est que partielle, succède le premier représentant réellement bipède du genre homo: Homo habilis ou Homo ergaster. Les hommes sont alors des chasseurs-cueilleurs qui ne connaissent ni l'élevage ni l'agriculture. Ils sont dès l'origine capable de produire un langage articulé qui permet de transmettre la cutlure de génération en génération. C'est le début de l'histoire du genre humain auquel Lucy n'appartient pas et dont elle n'est pas l'ancêtre direct (le premier représentant bipède du genre humain a été découvert au bord du Lac Turkana au Kenya et a 2 millions d'années).

- 500000: Domestication du feu par Homo erectus dont on possède des traces en Europe. C'est le début de la cuisine mais aussi de la chimie. Avec la cuisson des aliments, les premiers hommes rendent leurs aliments plus digestes et plus sains. Comme l'a souligné Claude Lévi-Strauss dans Le Cru et le Cuit, il n'existe aucune société humaine qui ne pratique la cuisson au moins partiellement.

- 350000: Apparition de l'homme de Néandertal qui manifestait déjà une sensibilité artistique et enterrait ses morts. Il semble aussi être le premier à avoir pu développer un début de langage articulé. Ses relations de cousinage génétique avec l'espèce humaine sont l'objet de nombreuses polémiques chez les préhistoriens.

- 300000: Premiers vêtements de cuir et de fourrure qui permettent le peuplement systématique des zones tempérées.

- 40000: Premières traces connues de Homo sapiens en Europe. Il cohabite un temps avec Néandertal qui disparait en Espagne vers -30000. Il se distingue des espèces précédentes (homo sapiens archaïque et homme de Neanderthal) par le développement de l'art pariétal (cf. Grotte de Lascaux dans la Vallée de la Vézère en Dordogne) et d'un véritable culte des morts (première forme d'histoire). On parle aussi d'homme moderne ou d'homme de Cro-Magnon. La manière dont l'Homo sapiens a supplanté ses prédécesseurs est débattue: violence, métissage ou évolution in situ. Notre espèce humaine est le produit de migrations, de métissages et d'évolutions convergentes au sein du genre humain qui ont pour conséquence que les différences au sein de l'espèce humaine sont mineures et ne se réduisent pas au concept simpliste de race. Les récentes études confirment que le berceau du genre humain se trouve bien en Afrique et montrent que l'écart génétique entre sapiens et ses prédécesseurs était plus faible qu'on ne le pensait autrefois (cf. Yves Coppens: "On a tous un peu de Néanderthal"). Cela explique que pour certains paléontologues comme Yves Coppens l'Homo sapiens ait pu être le descendant direct de l'Homo erectus dans de nombreuses régions par évolutions convergentes. En conclusion, ni le théorie diffusionniste de l'Eve africaine (L'Afrique, berceau de la diversité génétique) ni l'hypothèse multi-régionaliste (Yves Coppens et le secret des deux crânes) ne permettent de justifier un discours raciste.

- 33000: Premières traces avérées de domestication du chien (Voir l'article de Hominides.com sur le sujet).

- 18000: Apparition de l'aiguille à chas qui ouvre de nouvelles perspectives au vêtement.

- 11000: Début du peuplement de l'Amérique d'après le modèle Clovis aujourd'hui contesté. Cette polémique ne remet pas radicalement en cause les travaux de Claude Levi-Strauss sur le système mythologique amerindien (voir son analyse du mythe du dénicheur d'Oiseau dans Mythologiques).

- 10000: Début de la "révolution néolithique" au Proche-Orient (pierre polie, céramique (naissance de la poterie au sens propre du terme), élevage et agriculture). Ce phénomène touche le pourtour méditerranéen à partir de -6500.

- 10000: Début de la disparition des mammouths pour des raisons encore en grande partie inexpliquées.

- 4000: Invention de la métallurgie. Découverte du cuivre mais l'essentiel de la production des outils reste en os et pierre.

- 4000: Date de la création du monde d'après la Bible. Le discours religieux, quelle que soit la religion, est un discours qui présente de nombreuses erreurs à cause de l'évolution relativement faible de la science à l'époque de la rédaction par la main de l'homme de la Torah, de la Bible ou du Coran.

- 3500: Premières traces de domestication du cheval en Asie centrale. (voir cet article).

- 3300: Tablettes sumérienne pictographiques d'Uruk en basse Mésopotamie (plus anciens témoignages d'écriture connus). Début des temps historiques. Sur ce sujet voir l'exposition L'Aventure des écritures mise en ligne par la BNF.

- 3200: Apparition de l'écriture hiéroglyphique en Egypte.

- 2800: Apparition de l'écriture cunéiforme utilisé à la fin du IIème millénaire par les Assyriens et les Babyloniens.

- 1800: Début de l'âge du bronze (cuivre et étain).

- 1800: Domestication du chat en Egypte sous la 12ème dynastie (datation discutée).

- 1730: Rédaction du Code d'Hammurabi, un des plus anciens textes de lois écrites de l'humanité (stèle babylonienne conservée au Musée du Louvre).

- 1300: Apparition de l'alphabet phénicien qui est l'ancêtre de presque tous les alphabets du monde.

- 1100: Début de l'âge du fer.

- 790: Création de l'alphabet grec sur le modèle de l'alphabet phénicien. C'est le premier alphabet européen.

- 535: Apparition de l'alphabet hébreu carré, ancêtre de l'alphabet hébreu contemporain.

Début du Ier siècle de notre ère: Apparition des premiers livres.

320: Apparition de l'alphabet nabatéen, ancêtre de l'alphabet arabe.

1945: Première utilisation de l'arme atomique. L'humanité possède désormais le moyen technique de s'autodétruire.

L'étude de l'histoire de l'humanité (consultez aussi le tableau synoptique proposé par l'encyclopédie Larousse ou cet excellent site produit par le cndp) nous enseigne que nous appartenons tous à la même espèce ou au même genre qui est le produit de trois millions d'années d'évolution.

Cela invalide les théories racistes qui apparaissent comme totalement anachronique. C'est ce qu'a magistralement démontré Claude Lévi-Strauss dans son célèbre discours "Race et Culture" prononcé devant l'UNESCO en 1971 en complément de son essai Race et Histoire (1951) et que vous pouvez écouter ici:

Cela invalide aussi les dangereuses théories créationnistes comme l'explique clairement le philosophe Jean Gayon dans la conférence suivante:

Théorie de l’évolution et créationnisme (Université de tous les savoirs).

Pour aller plus loin vous pouvez consulter ces deux excellents sites:

ou regarder les documentaires L'aventure des hommes de la préhistoire (1978) ou L'odyssée de l'espèce (2003) fondé sur la théorie de l'East side Story d'Yves Coppens.

 

Dernière modification Mardi, 15 Avril 2014 12:27

JL

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