Histoire des Médias Histoire des réseaux mondiaux de télécommunication.
Samedi, 24 Novembre 2012 14:28

Histoire des réseaux mondiaux de télécommunication.

Rédigé par  JL

A la suite de l'affirmation d'internet à partir de 1995, la notion de réseau est devenue incontournable dans les conversations quotidiennes comme dans la publicité. Pourtant, l'histoire des réseaux de télécommunication s'inscrit dans la longue durée et commence bien avant le triomphe d'internet.

Le premier réseau de l'époque contemporaine est le réseau télégraphique. Le télégraphe électrique fut inventé par l'ingénieur américain Samuel Morse en 1840 qui lui associa l'utilisation d'un nouveau code qui se généralisa rapidement (le code Morse). Pour l'utiliser, il fut nécessaire de développer tout un réseau de câbles électriques. Son utilisation transcontinentale fut rendue possible à partir de la construction du premier câble sous-marin transatlantique en 1858. Il fut complété par l'invention de la télégraphie sans fil (TSF) par l'italien Marconi en 1901. C'est la présence sur le Titanic en 1912 d'une station Marconi qui a permis le sauvetage de certains passagers. Enfin, ce réseau télégraphique révolutionnaire fut utilisé pour transmettre rapidement des informations photographiques. En effet, dès 1902, le français Edouard Belin inventa le Belinographe qui permis aux socités impériales occidentales d'être rapidement informées par l'image de ce qui se passait dans le monde et plus particulièrement dans leurs empires.

Le second réseau fut le réseau téléphonique qui se développa rapidement à la suite de l'invention du téléphone par l'américain Graham Bell en 1876. Les premiers pas de la radio dans l'entre-deux-guerres incitèrent cependant les propagateurs de cette nouvelle technologie a réalisé les premières conversations transcontinentales en utilisant les ondes courtes. C'est ainsi que fut réalisée la première conversation transatlantique en 1926. Après la Seconde guerre mondiale, la décision fut prise d'installer un câble sous-marin transtlantique (1956) afin d'éviter les aléas liés à la diffusion radiophonique. Mais ce nouveau réseau à peine terminé fut confronté à la concurrence d'un nouvel outil permettant la diffusion de l'information: le satellite. Le premier satellite à permettre une communication transatlantique de qualité est Telstar en 1962. Il avait l'avantage de permettre les conversations téléphoniques mais aussi la diffusion en directe d'émission télévisée à l'échelle planétaire. Ainsi, les Jeux Olympiques de Grenoble en 1968 furent le premier événement sportif de dimension planétaire et la guerre du Vietnam fut considérée à juste titre comme la première guerre télévisée.

Cette suprématie du satellite dans le domaine de la télécommunication transcontinentale ne fut remise en cause qu'avec l'arrivée du troisième réseau: le réseau fibre optique. Le premier câble sous-marin transatlantique employant cette technologie (TAT8) fut installé en 1988. Son utilisation a permis le développement rapide du transfert de données de tout type. Aujourd'hui, c'est ce réseau qui est employé pour permettre la construction de connexions internet Haut-Débit de dimension nationale et internationale. Le poids de ce réseau dans la circulation des informations est aujourd'hui supérieur à celui des satellites. La rupture d'un câble sous-marin peut ainsi durablement perturbé le trafic internet d'un continent comme l'a montré l'accident de Mombasa en 2008.

L'histoire de ces trois réseaux de télécommunication successifs est essentielle à la compréhension des différentes phases de la mondialisation culturelle. Les modalités de leur utilisation peuvent cependant être discutées comme le fait l'UNESCO dans sa lutte contre la "fracture numérique". De nouvelles interrogations apparaissent aussi sur le coût écologique du développement de ce type de réseau (voir la réflexion d'Hervé Le Crosnier à ce sujet).

Voir ci-dessous la réflexion d'un spécialiste en histoire des réseaux de communication.

Dernière modification Mardi, 14 Février 2017 18:42
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